SMA Negeri 1 Bantul semula bernama SMA Persiapan Negeri Bantul dan dibuka pada tanggal 17 September dengan pendiri :Bapak KRT.Sosrtodiningrat (Bupati Bantul),Bapak Sartono dan Bapak KRT.Pringgodiningrat.Selanjutnya berdasarkan Surat Keputusan Nomor : B6181/D2a/K.63 Tanggal : 26 Oktober 1963 TMT : 1 November 1963 statusnya menjadi Filial SMA Teladan Yogyakarta.Berikutnya dalam jangka waktu yang tidak lama , yaitu berdasarkan Surat Keputusan Nomor : 79/SK/D/III Tanggal :30 Juli 1964 secara resmi menjadi SMA Negeri Bantul.

SMA Negeri 1 Bantul dalam perkembangan selanjutnya semakin dipercaya oleh masyarakat , hal ini terbukti dalam Penerimaan Siswa baru ( PSB ) selalu dibanjiri oleh pendaftar sehingga animo selalu melebihi daya tamping yang ada , demikian juga kalau dilihat dari NUN pendaftar yang tinggi.Sesuai dengan kurikulum yang diberlakukan  pemerintah,SMA Negeri 1 Bantul pernah melaksanakan Kurikulum 1975 ; Kurikulum 1984 ; Kurikulum 1994 ; Kurikulum 2004 dan terakhir dengan Kurikulum SMA Negeri 1 Bantul (KTSP).

Dalam Perkembangan  selanjutnya mulai awal Tahun Pelajaran 2009/2010 .SMA Negeri 1 Bantul dipercaya oleh Direktorat Pendidikan Dasar dan Menengah Depdiknas RI berdasarkan Surat Keputusan Nomor : 1823/C.4/LL/2009 Tanggal : 24 Juni 2009 untuk menyelenggarakan program Rintisan Sekolah Bertaraf Internasional ( RSBI ). Hal ini adalah merupakan prestasi tersendiri bagi SMA Negeri 1 Bantul setelah selama 2 ( dua ) tahun yaitu mulai awal TP 2007/2008 sd TP 2008/2009 menyelenggarakan Rintisan Sekolah Kategori Mandiri (SKM) dan telah dinyatakan SIAP sebagai Sekolah Kategori Mandiri atau Sekolah Standar Nasional.

Setelah adanya beberapa perubahan oleh pemerintah pusat yang secara resmi menyatakan bahwa RSBI dihapuskan, Maka program RSBI di SMA Negeri 1 Bantul dihapuskan pula.

Pada Tahun 2013, SMA Negeri 1 Bantul mendapatkan kehormatan sebagai tempat di lounching nya Kurikulum 2013 sehingga pada tahun 2013 SMA Negeri 1 Bantul menerapkan Kurikulum 2013 dan menyelenggarakan juga program Kelas Cerdas Istimewa. 

Saat ini SMA Negeri 1 Bantul pada Tahun Ajaran 2017/2018 menerapkan Rintisan Program SKS dan juga Kelas KCC yang mana hal ini merupakan yang pertama di D.I Yogyakarta.